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USB 3.0或成微軟接口新寵

 時至今日,許多數碼攝像機仍然在使用1394接口,影音設備市場也是該接口最流行的領域。有關USB 2.0和火線的優劣,目前仍存在激烈的爭論。1394支持者認為,火線擁有專用處理芯片,可以降低CPU占用率,防止視頻傳輸丟幀。而USB支持者則認為 目前CPU的性能已經完全可以滿足高清視頻傳輸的需要,而USB則有通用性更好、成本更低的優勢。

 

根據上月底泄露的Windows 8開發規劃,微軟新操作系統將提供對USB 3.0、藍牙3.0+HS等新外設接口的支持,而“古老”的IEEE 1394接口卻沒有絲毫提及。有媒體因此猜測,Windows 8很可能將放棄對IEEE 1394的支持。

IEEE 1394接口標準于1995年頒布,由蘋果主持推動,但其中的大部分技術標準來自德州儀器、索尼、DEC、IBM、意法半導體等企業。蘋果和索尼是 IEEE 1394接口的兩大支持者,該接口也分別被他們稱為FireWire火線(蘋果)和i.LINK(索尼)。

實際上,分析師已經預期,2010年下半年USB3.0芯片出貨量將較上半年有近200%的增長。

  與USB 2.0相較,USB 3.0最大的優勢在于資料傳輸速率高達5Gbps,較USB 2.0的傳輸速率快上10倍。除此之外,USB 3.0具備向下兼容、提供更大電力等優點。

  然而USB 3.0規格自2008年11月推出以來,整體市場發展一波三折,先有USB 3.0規格主要推動者之一的英特爾(Intel),規劃將其支持USB 3.0的PC芯片組推出時間自2010年延后至2012年,這對于USB 3.0的普及速度有所減弱。其次,USB 3.0從芯片到傳輸線的報價過高,2009年下半,USB 3.0報價也是USB 2.0的5倍以上。在USB 3.0尚未在PC端的普及情況下,市場對與USB 3.0大面積普及終端設備仍持觀望態度。

隨著USB 3.0設備走向市場,IEEE 1394b(FireWire 800)的速度優勢已經不復存在。而1394的后續標準如FireWire S1600/S3200、IEEE P1394d何時出爐還尚無定論,曾經的堅定支持者蘋果也已經在MacBook、MacBook Air等機型中放棄了火線接口。當然,失去Windows 8的內置支持并不意味著到時我們將無法使用火線設備,該接口依然可以依靠第三方驅動存活下去。只是從目前的狀況來看,這一“小眾”接口的未來確實已經不太光明了。

  不過自2009年下半以來,有相當多芯片供應商持續投入USB 3.0市場,而在2010年臺北國際計算機展(COMPUTAX)展中,更可看到多款搭載USB 3.0界面的PC與筆記本電腦,甚至還有支持USB 3.0功能的SSD、移動硬盤等非PC終端應用產品相繼推出,PC端與非PC端搭載USB 3.0產品也相繼問世,又讓市場對USB 3.0重新燃起高速成長的期望。

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